從聖經看瘟疫的意義

「耶和華吩咐摩西說:你進去見法老,對他說:耶和華─希伯來人的神這樣說:容我的百姓去,好事奉我。你若不肯容他們去,仍舊強留他們,耶和華的手加在你田間的牲畜上,就是在馬、驢、駱駝、牛群、羊群上,必有重重的瘟疫。」(9:1-3)

「我若使天閉塞不下雨,或使蝗蟲吃這地的出產,或使瘟疫流行在我民中,這稱為我名下的子民,若是自卑、禱告,尋求我的面,轉離他們的惡行,我必從天上垂聽,赦免他們的罪,醫治他們的地。」(代下7:13-14)

 

「地要大大震動,多處必有饑荒、瘟疫,又有可怕的異象和大神蹟從天上顯現。…一有這些事,你們就當挺身昂首,因為你們得贖的日子近了。」(21:11, 28)

 

「揭開第四印的時候,我聽見第四個活物說:你來!我就觀看,見有一匹灰色馬;騎在馬上的,名字叫做死,陰府也隨著他;有權柄賜給他們,可以用刀劍、饑荒、瘟疫、野獸,殺害地上四分之一的人。」(6:7-8)

 

歷世歷代以來,人類社會都不時出現瘟疫這件事。瘟疫的可怕,不單是患者身受其害,還會傳染身邊的人。輕微的瘟疫殺傷力有限,嚴重的瘟疫則會導致多人死亡。可能有人會問,神不是至善的嗎?為何創造瘟疫及病毒呢?其實,最初神創造這個世界時,它本是完美的。那時世界並是沒有地震、飢荒、戰爭及疾病。可惜人類的始祖聽從了魔鬼的話反叛了神。自從罪入了世界之後,自然界就變了,生物界變了,人體機能也變了。世界開始出現各種的自然災禍及病毒,人也會衰老、生病及死亡。這是鐵一般的事實,誰也不能幸免。瘟疫在人類歷史上是屢見不鮮,將來亦會不斷地發生。然而,神容讓這些瘟疫發生有甚麼特別的用意呢?神想透過瘟疫向我們表達甚麼信息呢?我們從聖經的啟示中看到最少有四方面:

 

一,神藉著瘟疫警告不信的人悔改

 

在出9:1-3,神透過摩西去警告法老,要容神的百姓去事奉祂,否則「耶和華的手加在你田間的牲畜上,就是在馬、驢、駱駝、牛群、羊群上,必有重重的瘟疫。」神本可立即用大能的手消滅法老,但神仍想給他悔改的機會,所以就用瘟疫去叫他反省,容許以色列人離開。神容讓瘟疫臨到世界,就是想我們知道人的渺小、在疫症面前感到無助,甚至感覺死亡的恐懼,遂使不信的人對自己的生命及行為有一個深切的反思及醒悟。神想望我們能回轉悔改,得著永生及天家的盼望。祂不想我們在毫無警告之下,平平順順地步進滅亡之路。所以祂用瘟疫來警告仍未悔改的人。坦白說,自從有人類有歷史以來,因為人類的罪惡及魔鬼的工作弄出多少次不可收拾、無法補救的災禍,若不是神的忍耐,給瘟疫設下界限,我們這敗壞的人類一早已經完全滅亡了!「耶和華有憐憫,有恩典,不輕易發怒,且有豐盛的慈愛。祂不長久責備,也不永遠懷怒。祂沒有按我們的罪過待我們,也沒有照我們的罪孽報應我們。天離地何等的高,祂的慈愛向敬畏祂的人,也是何等的大。東離西有多遠,祂叫我們的過犯,離我們也有多遠。父親怎樣憐恤他的兒女,耶和華也怎樣憐恤敬畏祂的人。因為祂知道我們的本體,思念我們不過是塵土。 (1038-14)

 

未信主的朋友,這些事情的發生不是偶然的,是有神的心意。你們可不可給自己一個機會,就著這些不幸的事情的發生,對自己的生命及對神作一個深切的反省呢?你們對死亡有把握嗎?你們能坦然面對死亡嗎?信靠主耶穌的人,就能真正能夠坦然面對死亡甚至戰勝死亡:「死阿!你得勝的權勢在那堙H死阿!你的毒鉤在那堙H死的毒鉤就是罪,罪的權勢就是律法。感謝神,使我們藉著我們的主耶穌基督得勝。」(林前15:55-57)

 

二,神藉著瘟疫呼籲祂的子民悔改

 

從舊約的歷史中,我們不單看見不認識神的外邦人犯罪,神的選民也經常地犯罪,甚至是嚴重的罪:「耶和華如此說:猶大人三番四次地犯罪,我必不免去他們的刑罰;因為他們厭棄耶和華的訓誨,不遵守他的律例。他們列祖所隨從虛假的偶像使他們走迷了。」(2:4)。在新約時代,聖經也有記載好些自稱為信徒的人在信仰及道德上有嚴重的偏差:「風聞在你們中間有淫亂的事。這樣的淫亂連外邦人中也沒有,就是有人收了他的繼母。你們還是自高自大,並不哀痛,把行這事的人從你們中間趕出去。我身子雖不在你們那裡,心卻在你們那裡,好像我親自與你們同在,已經判斷了行這事的人。就是你們聚會的時候,我的心也同在。奉我們主耶穌的名,並用我們主耶穌的權能,要把這樣的人交給撒但,敗壞他的肉體,使他的靈魂在主耶穌的日子可以得救。」(林前5:1-5)。然而,神不會讓屬祂的人一直迷失下去,祂往往透過一些苦難或災禍來管教他們:「因為主所愛的,他必管教,又鞭打凡所收納的兒子。」(12:6)。瘟疫及疾病就是其中一個神使用的方法,目的就是叫我們「自卑、禱告,尋求我的面,轉離他們的惡行。」林前5章提及那個犯罪的信徒,保羅說把他「交給撒但,敗壞他的肉體」,意思相信也是神容讓撒但用疾病來攻擊那個犯罪的信徒,目的是使他可以回轉得救。

 

今天教會及信徒的罪惡不會比當初神的子民少。許多教會不但沒有忠心遵行主的使命,還傳播許多不純正的道理(如成功神學及社會福音),又與世俗為友,與異端聯合,與政治掛鉤。大部分神學院教導新神學及新正統神學,不信聖經無誤,踐踏聖經權威。信徒貪愛世界,藐視權柄,放縱肉體,不聽主道。神在今天容讓瘟疫來警告信徒悔改,豈不是有祂的心意嗎?親愛的弟兄姊妹,讓我們在大災病的面前「自卑、禱告,尋求我神的面,轉離我們的惡行」,神「必從天上垂聽,赦免我們的罪,醫治我們的地。」

 

三,神藉著瘟疫使愛主的人更渴慕主的再來

 

主在路21章提到祂再來的預兆。其中也提及在末世有瘟疫發生。我們知道,歷世歷代也有瘟疫這件事。然而可以作為「末世預兆」的瘟疫,一定不是普通的小瘟疫了。大型瘟疫當然是使人害怕,聖經也說不信的人「都嚇得魂不附體」(21:26)。然而,主告訴門徒不需驚惶,反而是「當挺身昂首」,因為「你們得贖的日子近了。」(21:28)

 

其實,按照聖經所說,世上無論發生任何災難,都不會對愛神的人帶來損害,反而叫他們得著屬靈的益處:「我們曉得萬事都互相效力,叫愛神的人得益處,就是按祂旨意被召的人。」(8:28)。經文說的「萬事」(All things),當然包括了不好的事如疾病及瘟疫。神正正就是用瘟疫疾病來挑起我們愛慕主回來的心。這個世界是沒有希望的,註定要被神審判而銷毀,但我們卻盼望主再來地上建立祂的國:「但主的日子要像賊來到一樣。那日,天必大有響聲廢去,有形質的都要被烈火銷化,地和其上的物都要燒盡了。這一切既然都要如此銷化,你們為人該當怎樣聖潔,怎樣敬虔,切切仰望神的日子來到!在那日,天被火燒就銷化了,有形質的都要被烈火熔化。但我們照他的應許,盼望新天新地,有義居在其中。」(彼後3:10-13)

 

此外,基督徒在災難中也是為主作見證的好時機。在改教時期,馬丁路德身處的地方發生瘟疫。路德與他的妻子甘心留下,共同關顧鼓勵身心受創的病患及會友。之後,他們開放自己的家,照顧需要護理的病患,也收容了多位孤兒。瘟疫期間,路德周圍有十九人相繼離世,其中有不少是路德親近的同工和家屬。瘟疫肆虐期間,多次有傳道人詢問路德,「疫情吃緊時,基督徒可不可以逃離疫區?」一五二七年十一月,路德在寫給約翰•赫斯(John Hess)的信裡做了以下的回應:

 

「當有死亡危難時,那些從事傳道與牧養的,有義務留守,因基督有清楚的命令,『好牧人為羊捨命,若是雇工,他看見狼來,就逃走了。』一個人在瀕死時刻,特別需要上帝的道與聖禮的幫助,來堅固和安慰他的良心,致有信心克服死亡。然而,當地若已有夠多的傳道人,他們亦同意在那樣的危難裡,沒有必要全數留下,有一部份可以撤離,我並不視此為罪,因為所需的牧養已有足夠的人照應,而且一旦需要,那些人也準備留下。」     

 

對甘冒感染的危險,仍願留下服事鄰舍的基督徒,路德鼓勵他們這樣禱告說:

 

「如果基督為我流血並替我受死,為何我不能為祂的緣故把自己放在一點小危險中,且面對無能之瘟疫的侵入呢?如果你撒但能驚嚇,我的基督能堅固。如果你能殺戮,基督能賜生命。如果你口中的氣帶毒,基督有更強的療藥。可咒的撒但,以虛偽的恫嚇攻擊我脆弱的肉體相比,如果我親愛的基督不能用祂的命令,祂的恩惠,和祂一切的安慰,帶給我心靈更大的成全,上帝必不喜悅。撒但,退我後邊去罷!基督就在這裡, 而我是祂在此工作上的僕人。祂必得勝。阿們。」

 

(節錄自http://59.120.53.21:8080/ir/bitstream/987654321/359/3/瘟疫肆虐與牧者路德.pdf)

 

基督徒(特別是牧者及醫護人員)在大災病發生時,不應軟弱退縮,貪生怕死,而是趁此機會為主作見。只有基督徒可以確知自己有永生。若我們染病死亡,我們就在天家與主同在,這也是好得無比。但不信主的人若死亡,他們就會永遠滅亡。他們懼怕死亡,是自然的事。他們想盡辦法去逃避,也是可以理解的。但我們基督徒也是這樣嗎?基督徒既有永生把握,不是應該比不信的人更勇敢去照護、幫助、安慰及鼓勵受害的人,向他們見證基督捨命的大愛嗎?

 

四,神用瘟疫審判不信的世界

 

啟示錄是一本預言將來的書。其中預言在末日大審判時會有瘟疫,饑荒、戰爭殺害世界四分之一的人口。請問這些受害的人不包括那些科技進步、醫學昌明、衛生良好、行民主政制之國家的人民嗎?當然是包括了。瘟疫根本不能完全避免,因這是聖經的預言。我這樣說,當然不是呼籲政府不需防疫,市民不需預防及保持衛生。我的意思是,無論人怎樣防疫,到了神的時間,這些事都會發生的,人力是阻止不了,因為公義的神必定要審判這個惡貫滿盈的世界。基督徒看見這些事,不需要驚惶失措,而是處之泰然,靜思神的心意及作為。我們盡自己本份保持衛生及保護身體,之後就安然交託給神吧。不必怨天尤人,也不需要終日批評及追究去發洩不滿情緒,反而是趁此機會學習屬靈功課及為主作見證。

 

最後,我想再對以上三類人說一些心裡話。親愛未信主的朋友,儘管你已經做盡一切的預防操施,你心裡是否仍感不安,害怕感染瘟疫,害怕死亡?請問你知道你死後去哪裡?你是否有永生的把握?可知道神容讓這次瘟疫發生,目的是要警告你快快悔改?若你繼續無視神的警告,縱然瘟疫有一天過去,一切都回復正常,有一天你仍會因疾病(或意外)離世。你最終的歸宿會在哪裡?是在有福的天家,還是地獄的火湖?我懇請你趕快悔改信主吧!

 

親愛的貪愛世界、放縱肉體、不順服神及不遵從聖經的信徒,請問你們是否如未信主的人一樣懼怕死亡?你是否肯定你已經得救?你的生活是否榮耀神?神容讓瘟疫發生,甚至臨到你的身上,也是要向你說話。祂要藉著這些禍患叫你反省自己是否真正得救,也用這些事來管教你。你願意在神面前深切的反省及悔改,並且立志自此之後做一個順服神及榮耀神的基督徒嗎?

 

至於那些愛神的信徒,我盼望你不會因這些災病而過分憂慮或憂傷。「我將這些事告訴你們,是要叫你們在我裡面有平安。在世上,你們有苦難;但你們可以放心,我已經勝了世界。」(16:33)。不要失去心裡的平安及喜樂,這是神向我們的旨意,也是我們基督徒叫眾人知道我們與世人不同的大好機會:「要常常喜樂,不住的禱告,凡事謝恩;因為這是神在基督耶穌裡向你們所定的旨意。」(帖前5:16-18);「你們要靠主常常喜樂。我再說,你們要喜樂。當叫眾人知道你們謙讓的心。主已經近了。應當一無掛慮,只要凡事藉著禱告、祈求,和感謝,將你們所要的告訴神。神所賜、出人意外的平安必在基督耶穌裡保守你們的心懷意念。」(4:4-7)

 

主已經近了,我們是否愛慕祂的再來?我們是否忠心作工直到主來?但願在主回來之前,我們基督徒都能緊守崗位,把握機會傳福音及事奉主,特別在「密雲黑暗的日子」,我們都能「像明光照耀,將生命的道表明出來」。阿們!

 

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